7ПЕСНЯ О СЕБЕ
Это произведение появилось в 1855 г. уже в первом издании «Листьев травы», где оно заняло почти половину тоненькой книжки в 95 страниц. Поэма не имела названия и не была разбита на главы. Но уже во втором издании (1856) она была названа «Поэма Уолта Уитмена, американца». В третьем издании (1860) она уже называлась просто «Уолт Уитмен» и лишь в седьмом издании «Листьев травы» (1881) получила то название, под которым известна теперь — «Песня о себе». Меньше всего эта поэма похожа на автобиографии, поскольку «я» Уитмена расширяется до масштабов всего человечества и всей вселенной. Недаром «Песню о себе» иногда называют самой демократической поэмой в мировой литературе. Из 52 глав поэмы в настоящую антологию включено только 11, но и они дают достаточно полное представление о богатстве «Песни о себе» — этого микрокосмоса уитменонской поэзии. Для издания 1881 г. поэт значительно переделал текст поэмы по сравнению с первым изданием. Мы печатаем редакцию 1881 г., поскольку она выражает последнюю волю автора.
Первые отрывки из «Песни о себе» появились на русском языке в брошюре К. Чуковского «Поэт-анархист Уот Уитман», СПб, 1907. Последующие издания этой работы К. Чуковского выходили в Москве в 1914 и Петрограде в 1918 и 1919 гг. под названием «Поэзия грядущей демократии»; большинство переводов в этих изданиях было сделано заново и сама статья была значительно переработана. Полностью «Песня о себе» н переводе К. Чуковского появилась в кн.: У. Уитмен. Листья травы. Л., 1936. Этот перевод неоднократно переиздавался.